Сделка с TikTok снова на грани срыва – известны подробности

7
TikTok

Переговоры о сделке по продаже TikTok в США натолкнулись на загвоздку. Она касается вопрос о том, могут ли основные алгоритмы приложения быть включены в сделку.

Алгоритмы, которые определяют, какие видео обслуживают пользователей, считались частью переговоров по сделке. Но так было до конца прошлой недели. Однако потом китайское правительство ввело новые ограничения на экспорт технологий искусственного интеллекта.

Теперь обе стороны пытаются выяснить разобраться. Означает ли приказ, что алгоритмы нуждаются в одобрении китайского правительства. И если да, то даст ли свое согласие Пекин. Сложность снизила шансы на то, что сделка может быть завершена в ближайшее время.

Материнская компания TikTok, ByteDance Ltd., заявила, что будет соблюдать постановление правительства Китая. Компания пытается получить ясность от Пекина. Вопрос в том, как поступить с продажей, если новые ограничения применяются к ее алгоритмам.

Для участников аукциона идея покупки TikTok без алгоритмов полностью меняет представление о том, на что компании делают ставки. Они считают, что большая часть ценности TikTok заключается в алгоритмах предложений. Ведь именно они удерживают пользователей в приложении.

Подробности проблемы алгоритмов

Человек, близкий к переговорам, сравнил TikTok без алгоритмов с модным автомобилем с дешевым двигателем. Другой человек, близкий к участникам торгов, сказал, что не получить алгоритмы будет сюрпризом. И оба скептически относятся отнесся к тому, что сделка состоится без них.

Другие люди предположили, что один из претендентов все еще может купить TikTok для своих пользователей. Но тогда ему придется разработать новые алгоритмы для приложения.

Участники громких переговоров о сделке находятся в центре глобального перетягивания каната между двумя сверхдержавами. И каждая из сторон выдвинула строгие требования.

Две основные группы сейчас соперничают за покупку части TikTok:

  • Microsoft Corp. объединилась с Walmart Inc.,
  • Oracle Corp. сформировала партнерские отношения с некоторыми инвесторами ByteDance, включая Sequoia Capital, General Atlantic и Coatue Management LLC.

ByteDance просит 30 миллиардов долларов за TikTok в США, сообщает The Wall Street Journal. Хотя переговоры об оценке были плавными, и все еще продолжались по состоянию на конец прошлой недели.

Администрация Трампа приказала китайской компании прекратить американские операции платформы к середине сентября или полностью исключить ее из рынка США. В качестве причин для принудительной продажи администрация назвала цензуру и соображения безопасности данных.

Китайские комментаторы охарактеризовали требование администрации Трампа как попытку правительства США присвоить китайские технологии в ходе принудительной продажи. Пекин принял ответные меры в пятницу. Тогда китайское правительство добавило технологию рекомендаций по контенту в свой список экспортных ограничений.

Дополнительные препятствия

По словам людей, знакомых с мнением правительства, это дополнение было специально предназначено для возможной продажи TikTok своей основной технологии американской компании.

Популярность TikTok в США резко возросла за последние пару лет. И в последнее время приложение достигло 100 миллионов ежемесячных пользователей в США. И это по сравнению с 11 миллионами в начале 2018 года. Отраслевые аналитики приписывают часть роста приложения мощному базовому алгоритму. Он позволяет быстро рекомендовать людям различные типы контента в зависимости от их предпочтений.

Юджин Вей, стартап-инвестор из Сан-Франциско и бывший технический директор, сказал, что успех TikTok является прямым результатом мастерства ByteDance в области искусственного интеллекта. Используя процесс, известный как глубокое обучение, ByteDance обучил свои алгоритмы доставке персонализированного контента.

Платформа анализирует новые видео одно за другим, измеряет, как пользователи взаимодействуют с видео. А затем она передает эти данные обратно в алгоритм. Это позволяет системе показывать видео, которые кажутся привлекательными для каждого пользователя.

«Когда вы смотрите в TikTok, TikTok смотрит на вас. Рассматривать его как просто новое видеоприложение для мемов для детей — значит пропустить каков его разрушительный потенциал»,

— сказал г-н Вэй, который работал в Oculus и Amazon.com Inc. Facebook Inc.

Задача Пекина

Представитель министерства иностранных дел Китая Чжао Лицзянь ответил на вопрос о потенциальной продаже TikTok на регулярном брифинге для СМИ в понедельник. Он обвинил США в использовании «тактики экономического запугивания и политических манипуляций против неамериканских компаний».

По словам г-на Вэя, отказ от основного алгоритма не обязательно будет означать конец деятельности TikTok в США. Инженеры-программисты все еще могут перестроить его, используя пользовательские данные TikTok в качестве текущего набора данных для обучения. Но этот процесс может занять время. И он может привести к тому, что приложение потеряет пользователей в пользу конкурентов.

Instagram Facebook Inc. недавно представил сервис под названием Reels, который копирует многие из основных функций TikTok.

Источник: Technology News China. Перевод: Анна Бойко.